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Las descargas atmosféricas han sido por muchos años estudiadas, admiradas y temidas debido a las afectaciones que pueden ocasionar, de ahí la importancia de contar con una protección contra rayos.

Por Ing. Hernán Hernández

Los pararrayos son elementos metálicos cuya función es ofrecer un punto de incidencia para recibir la descarga atmosférica y un camino controlado para la conducción y disipación posterior de la corriente del rayo a tierra, con el fin de evitar la incidencia directa a una parte vulnerable de la estructura a protegerse.

Los sistemas de pararrayos es el conjunto de terminales aéreas, conductores de bajada y red de puesta a tierra. Previo a su instalación, tienen que realizarse dos acciones: la selección del sistema de pararrayos y la medición de resistencia para la red de puesta a tierra.

Selección

Al realizar la selección del sistema -ya sea con puntas convencionales o puntas de tecnologías alternativas- debes considerar al menos los siguientes factores:

  • a) Arreglo general del inmueble.
  • b) Características fisicoquímicas de las sustancias inflamables o explosivas que se almacenen, manejen o transporten en el lugar.
  • c) Densidad del rayo a tierra de la región.
  • d) El ángulo de protección del pararrayos.
  • e) Realizar un estudio que permita la adecuada selección del sistema. Se recomienda tomar en consideración la NMX-549-ANCE para ello.

Medición de resistencia para la red de puesta a tierra

Para hacerlo aplica el método de caída de tensión.

Los instrumentos necesarios para realizarla son:

  • a) Medidor de resistencia a tierra, con una frecuencia entre 90 y 200 Hertz.
  • b) Óhmetro, multímetro o medidor de resistencia a tierra, para medir la continuidad de las conexiones a tierra.

 Procedimiento:

  • a) Ajusta a cero la aguja del instrumento de medición analógico o verifica que la fuente de poder del equipo digital tenga suficiente energía para realizar el conjunto de mediciones; comprueba la ausencia de tensión eléctrica en el sistema antes de efectuar la medición. En cualquier caso, constata que el equipo de medición tenga el registro vigente de calibración.
  • b) Haz circular una corriente entre dos electrodos: uno llamado C1 (que corresponde a la red de puesta a tierra) y un segundo electrodo auxiliar C2, mismo que tienes que introducir al terreno a una distancia mínima de 20 metros. Para realizar la primera medición, introduce en el terreno un tercer electrodo auxiliar denominado p1, a un metro de distancia entre el electrodo bajo prueba C1 y el electrodo auxiliar C2. El segundo punto de medición debes realizarlo desplazando el electrodo auxiliar p1 de manera radial a 3 metros de la primera medición y en dirección al electrodo auxiliar C2. Los siguientes puntos de medición tienes que desplazarlos cada 3 metros hasta complementar 19 metros.
  • c) Con los valores registrados elabora una gráfica similar a la que se ilustra en la parte inferior de la Figura 1.

 

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  • d) El valor de la resistencia de la red de puesta a tierra es el que obtienes en la intersección del eje de resistencia con la parte paralela de la gráfica al eje de las distancias.
  • e) Si la curva no presenta un tramo paralelo, quiere decir que la distancia entre los electrodos C1 y C2 no es suficiente, por lo que el electrodo C2 debe alejarse de la red de puesta a tierra.
  • f) Los valores de la resistencia de la red de puesta a tierra que obtengas en esta prueba deben estar comprendidos entre 0 y 25 ohms para el sistema de pararrayos, y tener un valor no mayor a 10 ohms para la resistencia de la red de puesta a tierra, con objeto de drenar a tierra las corrientes generadas por las cargas eléctricas estáticas. Es importante mencionar que, como lo indica la NOM-001-SEDE-2012, los terminales de tierra del sistema de protección contra descargas atmosféricas se deben unir al sistema del electrodo de puesta a tierra del edificio o estructura.

Una vez seleccionado todo el sistema de pararrayos deberás seguir las instrucciones precisas del fabricante; puedes apoyarte siguiendo estos tips:

TIP 1 Fija la punta conforme a lo indicado por el fabricante. Existen diferentes longitudes de punta, algunas marcas proveen en el kit de instalación una base plástica que se fija a la estructura.

TIP 2 Si soportaras sobre metal, como por ejemplo en antenas de telecomunicación, barrena la estructura con taladro y broca para metal. Debido a la altura de estas antenas, muchas veces no es posible conectar herramienta a alimentación de línea, por lo que usar herramienta de baterías será la mejor opción.

TIP 3 Una vez colocada la base, instala la punta y fija la abrazadera que dará continuidad al conductor; es importante prestar atención al ambiente en que estará expuesto el sistema debido a que tal vez sea necesario cubrir esta unión con barniz especial o algún otro medio que evite la entrada de humedad a la conexión.

TIP 4 Por seguridad, el conductor que conecta a la punta y al electrodo de puesta a tierra (conocido como bajante) debe ser continuo sin empalmes, a fin de no tener puntos débiles que pudieran ocasionar una resistividad mayor y que la energía del rayo no pueda ser conducida de forma fácil a tierra.

TIP 5 Fija el bajante en la trayectoria más recta posible sin dobleces, para esto utiliza los accesorios llamados omegas o unas metálicas con taquetes expansivos en caso de concreto, y tornillos hexagonales. Algunas normas como las españolas solicitan que sean dos bajantes los que conecten a la punta con el electrodo, sin embargo dependerá de las instrucciones precisas del fabricante.

TIP 6 Conecta el bajante al electrodo o al sistema de puesta a tierra. Esta conexión se realiza después de haber hecho los trabajos de instalación de puesta a tierra, es decir la malla o electrodo de puesta a tierra. La unión del bajante puedes hacerla por medios mecánicos o bien por soldadura.

TIP 7 Al finalizar los trabajos, realiza mediciones de continuidad y resistencia para asegurar que el sistema se ha instalado de forma correcta y brinda la protección contra rayos.

 

Esto es a grandes rasgos parte de la selección e instalación de un sistema de pararrayos. Esperamos te sea de utilidad.

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